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Azúcar

El azúcar es un endulzante natural extraído, fundamentalmente,  de la caña de azúcar o de la remolacha.

Según el grado de refinación, se obtiene:

  • Azúcar de panela o azúcar integral. Es el que no sufre ningún proceso industrial, lo que hace que conserve todas las vitaminas y minerales de la caña de azúcar.
  • Azúcar moreno. Mediante un primer proceso de refinamiento pierde parte de las vitaminas y minerales
  • Azúcar Se obtiene mediante un refinamiento posterior que elimina las vitaminas y minerales dejando solo la sacarosa.

Cada gramo de azúcar tiene 4 kcal y se consideran “calorías vacías” ya que no aportan ningún beneficio a la salud, son solo eso, calorías.

Se podría decir pues, que el azúcar moreno es más saludable que el blanco si fuese así como se comercializa.  La realidad es que gran parte del que podemos comprar es azúcar blanco al que se le añade melaza para darle el característico color del azúcar moreno

Son muchos los tipos de azúcar  que podemos encontrar en el mercado:

  • Azúcar blanco
  • Azúcar glasé
  • Azúcar moreno
  • Azúcar ecológico

Desde el punto de vista de la salud, es importante considerar el consumo de azúcar. La OMS aconseja no superar el 5% de las calorías totales consumidas en un día, lo que equivale aproximadamente a 5 cucharitas de café ya que hay una relación directa entre consumo de azúcar y caries, sobrepeso, diabetes tipo II, enfermedades cardiovasculares, cáncer…

Esta cantidad, se refiere a la añadida por la industria, cocineros o por nosotros mismos a los alimentos, no al contenido de forma natural de la fruta o verdura fresca, que si es saludable.

Son muchos los alimentos que consumimos, y en particular los niños, que tienen grandes cantidades de azúcar, los refrescos (no light), galletas, yogures, cereales de desayuno, postres lácteos, helados…y un sinfín más.

Leer el Etiquetado Nutricional es fundamental para poder elegir libremente los alimentos que queremos consumir y no los que la industria, mediante la publicidad, nos quiere vender.

Cuando leemos una etiqueta nos tenemos que fijar en Hidratos de carbono y dentro de estos “de los cuales azucares”.

Un truco para que, una vez leída la cantidad de azúcar que contiene un alimento envasado, sepamos si es mucha o poca,  es compararla con el “básico” del mismo tipo de alimento. Por ejemplo si un yogur con fruta  tiene 9 gr por 100 gr de producto lo podemos comparar con el yogur natural (sería el “básico”) sin azúcar y veremos que este tiene 5 gr por 100 gr de producto. Con esto nos podemos hacer una idea para poder decidir cuál comprar.

Otro truco para tener idea de la cantidad de azúcar que tienen algunos alimentos es seleccionar 4 o 5 de los que consumimos habitualmente tipo, galletas, yogures, chocolate, cereales…ver la cantidad de azúcar que contiene cada uno de ellos, coger azúcar y pesar de esta la misma cantidad. Nos sorprenderá ver la cantidad de azúcar “oculta” que nos estamos tomando todos los días.

Cómo resumen podemos decir que el azúcar es necesario para nuestro organismo por la energía que nos aporta pero tomado en exceso puede ser muy perjudicial para el mismo. El azúcar que nos aportan los productos frescos de nuestro inigualable Dieta Mediterránea es suficientes para nuestra “salud física” y un consumo ocasional (si no hay enfermedad que lo desaconseje) de algún “dulce” será también bueno para nuestra “salud psicológica”

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