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La sacarina produce cáncer?

Con motivo del Día Mundial contra el Cáncer, que se celebró el pasado 4 de febrero, la Clínica MD Anderson de Madrid organizo unas Jornadas sobre “Leyendas Urbanas contra el cáncer” a las que tuve el placer de ser invitada para dar una charla sobre “Mitos relacionados con la Nutrición y el Cáncer”.

Entre estos está el tan popularizado “¿La sacarina produce cáncer? del que hablamos y debatimos en el día de ayer.

Pues bien, vamos a ver si así es y para ello vamos a definir antes algunos conceptos:

  • Los edulcorantes son aditivos usados para endulzar los alimentos.

Se pueden dividir en:

Naturales
-La sacarosa, fructosa, lactosa…4 kcal/gr.
-Los alcoholes del azúcar: sorbitol…2.4 Kcal/gr (se usan en chicles y caramelos por no provocar caries).
-Estevia… 0 Kcal.
Artificiales
Sacarina, Aspartamo…0 kcal/gr

  • Sacarina: Es uno de los edulcorantes artificiales más antiguos que existen.

Se obtiene por síntesis química y se utiliza para edulcorar yogures, bebidas ligts… así como en algunos alimentos para diabéticos.

Tiene un poder edulcorante entre 200 y 700 veces mayor que el azúcar por lo que se suele usar en dilución acuosa.

En la etiquetas de los alimentos la podemos encontrar como E954 ya que es así como la denomina la industria alimentaria.

  • Ingesta diaria admisible (IDA)

Según la OMS, es la cantidad de aditivo alimentario que puede ser consumido
diariamente por una persona, en base a su peso corporal, sin riesgos para su salud.

La IDA para la Sacarina es de 5 mgr/kg/día, lo que equivale a unas 10-15 pastillas y en el caso del Aspartamo de  40 mg/kg/día, equivalente a 120 pastillas o 5 litros de refrescos light.

  • Como podemos ver son  cantidades difícilmente consumidas, de forma razonable,  por una persona diariamente por lo que la OMS avala su consumo y lo aconseja en Diabetes, Sobrepeso y Obesidad, ya que su consumo ayuda en el tratamiento de estas enfermedades.
  • Además me gustaría recordar que “Prevenir la Obesidad, es prevenir el cáncer” Hay  muchos estudios que avalan que la incidencia de algunos tumores, como el de mama postmenopáusico, endometrio, colorectal, páncreas… aumenta de forma significativa en personas con sobrepeso u obesidad.
  • Por lo tanto podemos resumir diciendo que la Sacarina, u otros edulcorantes artificiales, no solo no provocan cáncer, cuando son consumidos de forma razonable, sino que su consumo es aconsejable como parte del tratamiento de la Diabetes, del Sobrepeso y de la Obesidad.
Nutrición

Refrescos

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  • Los refrescos son bebidas que se toman para saciar la sed y refrescar.  Están preparadas con agua natural o con gas, edulcorada con azucares naturales (fructosa, sacarosa…), contienen colorantes,  conservantes…y  se suelen tomar fríos. Después de leer esta definición podríamos decir que sería más correcto llamarlas bebidas azucaradas ya que son agua  con azúcar y poco más.

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  • En las bebidas light, se sustituye el azúcar por edulcorantes artificiales (sacarina, ciclamato, aspartamo…) con lo que se puede reducir, prácticamente, a cero el número de calorías que aportan.
  • La Real Academia de Médicos de Reino Unido, propuso la implantación de un impuesto específico para las bebidas azucaradas que aumentaría en un 20% su precio  como una de las medidas para combatir la obesidad. Transcurridos unos meses el “British Medical Journal” publico un articulo a este respecto, de la Universidad de Oxford, donde se hacia una estimación del impacto que tendría ejecutar tal propuesta y la conclusión fue que si bien el subir el precio de las bebidas azucaradas  no era la panacea, si podría disminuir en un 1.3% las cifras de obesidad y en un 0.9% las de sobrepeso.
  • De igual forma, en el 2009, se lanzo una campaña en EEUU contra las bebidas azucaradas para lo que, entre otras acciones, difundió un video en el que un joven actor bebía una lata que contenía algo parecido a la grasa abdominal y que concluía diciendo “Beber una lata de refresco azucarado al día puede hacerte engordar 4,5 kg al año” (advierto que es algo desagradable)

  • El consumo habitual de estas bebidas, no solo puede incrementar el riesgo de obesidad, sino también el de diabetes ya que una lata de 330cc contiene unas 8-9 cucharaditas de azúcar lo que supone,  ya casi, la cantidad aconsejada al día para un adulto y , obviamente, sobrepasa la de un niño.
  • Otro contenido importante en las bebidas de cola, es la cafeína que a dosis moderadas (200mgr/día o unas 2 tazas de café) puede tener efectos positivos para el organismo ya que es un tónico cardiaco y un suave estimulante del sistema nervioso pero que a altas dosis puede provocar ansiedad, insomnio…Una lata de 330 ml contienen de 40 a 55mgr de cafeína lo que debe tenerse en cuenta cuando se trata de personas sensibles a esta sustancia y sobretodo de niños que por su menor peso corporal ve multiplicados sus efectos.

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No obstante todo lo dicho anteriormente y, como siempre, usando el sentido común, podemos concluir diciendo que el agua es la bebida ideal para refrescarse e hidratarse pero que cualquier persona que no padezca patología que lo desaconseje, puede consumir, de forma ocasional, bebidas refrescantes, preferiblemente light, sin por ello aumentar el riesgo de padecer ciertas enfermedades.

Nutrición

Edulcorantes

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  • Los edulcorantes son aditivos alimentarios usados para endulzar los alimentos.

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Para ser aptos para el consumo deben cumplir una serie de requisitos, entre los que destaca: deben ser inocuos para la salud, su sabor dulce debe ser parecido al del azúcar común y ser resistente a las condiciones y tratamientos a los que el alimento vaya a ser sometido, como por ejemplo la cocción.

La sacarosa o azúcar común es la referencia para valorar el poder endulzante de los edulcorantes, así, por ejemplo, el aspartamo tiene un poder endulzante entre 100 y 200 veces el de la sacarosa, la sacarina de 200 a 500…

Según su origen se dividen en:

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  • Naturales o nutritivos. Se obtienen a partir de sustancias naturales. Son:
    • La sacarosa, fructosa (azúcar de la fruta), lactosa (azúcar de la leche), maltosa…Todos tienen 4 kcal/gr.
    • Los alcoholes del azúcar, como el sorbitol, usados frecuentemente en chicles y caramelos por no producir caries, ya que las bacterias que las provocan no pueden metabolizarlos tan rápidamente como los azucares. Tiene 2.4 Kcal/gr.
    • Estevia: extracto de las hojas de un arbusto de Latinoamérica. Tiene 0 Kcal.
  • Los artificiales, no nutritivos o intensos son fabricados químicamente. Son llamados así por no tener contenido calórico, 0 kcal/gr, y por su alto poder endulzante.

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Su aportación a la nutrición es importante porque ayudan a controlar el peso, los niveles de glucosa en sangre y a prevenir las caries. Los más conocidos son la sacarina y el aspartamo.

[fancy_header variation=”teal”]Ingesta diaria admisible (IDA)[/fancy_header]
La OMS definió la ingesta diaria admisible como la cantidad de aditivo alimentario que puede ser consumido diariamente por una persona, en base a su peso corporal, sin riesgos para su salud. Por ejemplo el IDA de la sacarina es de 5 mgr/kg/día y el del aspartamo de 40 mg/kg/día.

[fancy_header variation=”teal”]Sobre la salud…[/fancy_header]
La OMS y la FDA avalan el uso de los edulcorantes artificiales, sobretodo, en algunos grupos de población como diabéticos o las personas que deben controlar su peso, y aseguran que su uso no entraña riesgo, incluso para niños o mujeres embarazadas.

El uso de edulcorantes debería estar limitado en personas con una enfermedad genética llamada fenilcetonuria que puede provocar retraso mental cuando se acumula la fenilalanina, aminoácido contenido a bajas dosis en el aspartamo, usado frecuentemente en alimentos light, por no poder, estas personas, metabolizarlo. En los países desarrollados, se hace una prueba (la del talón) a todos los recién nacidos para descartarla.