Nutrición

Calorías vacías

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  • La caloría, es la unidad de medida de la energía que nos aportan los alimentos mediante las proteínas (4kcal/gr), los hidratos de carbono (4 kcal/gr) y las grasas (9kcal/gr). Una caloría, se define como la energía necesaria para aumentar un gramo de agua pura en un 1 grado C de temperatura.

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Los alimentos nos aportan calorías, pero también nos aportan nutrientes necesarios para nuestro organismo, como son las vitaminas o los minerales. 

Según esto, podríamos clasificar, de forma práctica, a los alimentos como: [fancy_list style=”arrow_list” variation=”teal”]

  • Los que tienen pocas calorías y muchos nutrientes: frutas y verduras
  • Los que tienen bastantes calorías y muchos nutrientes: frutos secos
  • Los que tienen muchas calorías y muy pocos nutrientes: alcohol, bollería industrial, refrescos…

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Estas últimas son las calorías vacías es decir las provenientes de alimentos que nos aportan pocos o ningún nutriente.

Es obvio, que el consumo de estos alimentos no es saludable ya que no nos van a aportar ningún beneficio para nuestra salud y si van a incrementar la posibilidad de padecer sobrepeso u obesidad, enfermedades cardiovasculares o diabetes entre otros.

Los alimentos, de uso más común, ricos en calorías vacías son: [fancy_list style=”arrow_list” variation=”teal”]

  • Refrescos. En realidad, se deberían llamar bebidas azucaradas porque son eso, agua, azúcar y poco más. Una lata de 330cc de estas bebidas, equivale a unas 8-9 cucharaditas de azúcar y en el caso de las de cola, tienen la cafeína  equivalente a 2 tazas de café.
  • Bollería industrial : Son ricas en grasas saturadas, azúcar, conservantes …
  • Bebidas alcohólicas: Tiene 7 kcal/gr de alcohol, lo que las hace altamente calóricas como el whisky, coñac…Solo el consumo de  vino tinto, de forma moderada, es aconsejable por ser rico en antioxidantes.
  • Snack : Suelen contener muchas grasas saturadas y abundante cantidad de sal o azúcar según sean salados o dulces, así como conservantes, saborizantes…
  • Chuches. El 70-80% de su peso son azucares simples, tienen colorantes, conservantes…y unas 300-350Kcal / 100 gr.

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Como resumen, podríamos decir, que estos alimentos, si no hay patología que lo impida, se pueden consumir de forma ocasional para satisfacer nuestra “hambre psicológica”, pero es, absolutamente desaconsejable, tanto en adultos como en niños,  que formen parte de nuestra alimentación habitual ya que son poco saludables y pueden contribuir a aumentar el riesgo de padecer algunas enfermedades tan importantes como la obesidad, la diabetes o las enfermedades cardiovasculares entre otras.

Nutrición

Chuches

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  • Son de los dulces que más gustan a los niños y, también, a los mayores. Las hay de múltiples colores, formas y tamaños: caramelos duros, blandos, chocolatinas, gomas, regaliz…Se pueden elaborar, con ellas,  composiciones apropiadas para cualquier ocasión…pero… ¿son saludables?

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En primer lugar, vamos a ver cuál es su composición: [fancy_list style=”arrow_list” variation=”teal”]

  • El 70-80% de su peso está formado por azucares simples: glucosa, sacarosa, fructosa, galactosa, maltosa o lactosa
  • La proteína se presenta principalmente en forma de gelatina, que proporciona la textura gomosa típica de estos productos. La proporción más común es del 5%-6% del peso total.
  • Las grasas, por su parte, suponen menos del 1%.
  • El contenido en agua está en torno al 14% .
  • Aditivos: Colorantes naturales o sintéticos, emulgentes, emulsionantes, acidulantes y/o edulcorantes.
  • Esencias aromáticas como aceites de frutas para darles el sabor y olor característicos
  • Frutos secos, miel, chocolate, leche, frutas….
  • Y el aporte energético es de 320 a 360 calorías cada cien gramos

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Según esto, no podemos considerar que las chuches sean alimentos. Son calorías vacías, ya que no nos aportan, prácticamente, ningún nutriente, por lo que su consumo habitual está desaconsejado ya que se asocia a un mayor riesgo de sobrepeso y caries.

Son muchos los ensayos que está haciendo la industria alimentaria para mejorar el valor nutricional de las mismas. El Instituto Universitario de Ingeniería de Alimentos para el desarrollo (IIAD) de la Universidad Politécnica de Valencia ha desarrollar unas chuches saludables, cambiando la formulación de, entre otras, las famosas nubes sustituyendo  los azúcares generalmente utilizados en la fabricación de estos productos, por dos ingredientes naturales, un azúcar de absorción lenta (con lo cual no provoca picos glucémicos), la isomaltulosa y una fibra soluble  que favorece el tránsito intestinal y además tiene buen sabor, la oligofructosa, lo que tendría dos efectos positivos, por una parte no provocar caries y por otra favorecer el tránsito intestinal.

También se les pueden añadir  sustancias, antioxidantes, vitaminas, minerales…, para convertirlas en un alimento funcional.

Ya existen en el mercado, chuches sin azúcar, sin gluten, sin grasas trans…para favorecer su consumo por personas con ciertas patologías o simplemente para que sean más saludables.

Pero no todo es negativo, cómo suelo decir, casi siempre lo que no es bueno para la “salud física”, lo es para la “salud psicológica” y las chuches tomadas de forma ocasional son una agradable gratificación tanto para niños como para mayores.