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La sacarina produce cáncer?

Con motivo del Día Mundial contra el Cáncer, que se celebró el pasado 4 de febrero, la Clínica MD Anderson de Madrid organizo unas Jornadas sobre “Leyendas Urbanas contra el cáncer” a las que tuve el placer de ser invitada para dar una charla sobre “Mitos relacionados con la Nutrición y el Cáncer”.

Entre estos está el tan popularizado “¿La sacarina produce cáncer? del que hablamos y debatimos en el día de ayer.

Pues bien, vamos a ver si así es y para ello vamos a definir antes algunos conceptos:

  • Los edulcorantes son aditivos usados para endulzar los alimentos.

Se pueden dividir en:

Naturales
-La sacarosa, fructosa, lactosa…4 kcal/gr.
-Los alcoholes del azúcar: sorbitol…2.4 Kcal/gr (se usan en chicles y caramelos por no provocar caries).
-Estevia… 0 Kcal.
Artificiales
Sacarina, Aspartamo…0 kcal/gr

  • Sacarina: Es uno de los edulcorantes artificiales más antiguos que existen.

Se obtiene por síntesis química y se utiliza para edulcorar yogures, bebidas ligts… así como en algunos alimentos para diabéticos.

Tiene un poder edulcorante entre 200 y 700 veces mayor que el azúcar por lo que se suele usar en dilución acuosa.

En la etiquetas de los alimentos la podemos encontrar como E954 ya que es así como la denomina la industria alimentaria.

  • Ingesta diaria admisible (IDA)

Según la OMS, es la cantidad de aditivo alimentario que puede ser consumido
diariamente por una persona, en base a su peso corporal, sin riesgos para su salud.

La IDA para la Sacarina es de 5 mgr/kg/día, lo que equivale a unas 10-15 pastillas y en el caso del Aspartamo de  40 mg/kg/día, equivalente a 120 pastillas o 5 litros de refrescos light.

  • Como podemos ver son  cantidades difícilmente consumidas, de forma razonable,  por una persona diariamente por lo que la OMS avala su consumo y lo aconseja en Diabetes, Sobrepeso y Obesidad, ya que su consumo ayuda en el tratamiento de estas enfermedades.
  • Además me gustaría recordar que “Prevenir la Obesidad, es prevenir el cáncer” Hay  muchos estudios que avalan que la incidencia de algunos tumores, como el de mama postmenopáusico, endometrio, colorectal, páncreas… aumenta de forma significativa en personas con sobrepeso u obesidad.
  • Por lo tanto podemos resumir diciendo que la Sacarina, u otros edulcorantes artificiales, no solo no provocan cáncer, cuando son consumidos de forma razonable, sino que su consumo es aconsejable como parte del tratamiento de la Diabetes, del Sobrepeso y de la Obesidad.
Nutrición

Nuevas modas en nutrición

Cada vez es más frecuente que las personas hagan dietas, sin ningún consejo médico, donde se toman o se dejan de tomar, alimentos o incluso grupos de alimentos sin ningún criterio que avale tal decisión.

La mayor parte de ellas, se hacen con el objetivo de adelgazar y a este propósito, me gustaría precisar algunas cosas:

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  • Lo primero que tenemos que pensar es  que el problema de una persona con sobrepeso, y más con obesidad, no es el exceso de peso, si no la causa  que lo ha provocado y, por tanto, mientras no resolvamos esta, no habremos resuelto el problema.

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Se engorda cuando las calorías ingeridas son más que las consumidas y aquí ya podemos entender que si yo elimino un alimento, pero no disminuyo la cantidad de calorías ingeridas o aumento las consumidas (haciendo más ejercicio), nunca adelgazaré.

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  • Los objetivos de la dieta serán pues dos: adelgazar y aprender nuevos y correctos hábitos para, una vez terminada la dieta, hacer una alimentación saludable y mantener el peso en el tiempo.
  • Una alimentación correcta significa, si no hay patología que lo contraindique, comer de todo limitando solo los alimentos ricos en grasas saturadas (alimentos precocinados, bollería industrial…), azucares refinados (dulces, bebidas azucaradas…) y el alcohol básicamente.
  • La dieta mediterránea debe ser la referencia para hacer una alimentación saludable: frutas, verduras, legumbres, pescado, aceite de oliva….son los alimentos que la componen.

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Algunas de las “nuevas modas” en alimentación son: [fancy_list style=”arrow_list” variation=”teal”]

  • Eliminar los lácteos: Salvo que haya una intolerancia o alergia a alguno de los compuestos de los lácteos (lactosa, caseína…), no es aconsejable eliminarnos, ya que nos aportan proteínas de alto valor biológico, calcio…Si es aconsejable, tomarlos desnatados para disminuir el aporte calórico y de grasas saturadas.
  • Eliminar el gluten: El gluten, se encuentra en muchos cereales, por lo que eliminarlo, significa quitar de nuestra alimentación gran cantidad de alimentos como pan, pasta, carnes procesadas, productos marinados….lo que no sería correcto tanto desde el punto de vista físico como psicológico.
  • Hacer una alimentación macrobiótica, sin enjuiciar el componente espiritual  que conlleva, supone una ingesta reducida de proteínas, hierro y algo importantísimo como es el agua, lo que podría ocasionar anemia, hipoproteinemia y deshidratación.

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Como resumen, podemos decir que desde el punto de vista nutricional, no es correcto eliminar un alimento, y menos un grupo de alimentos, sin una causa que lo justifique, ya que cada uno de ellos nos aporta nutrientes importantes para mantener nuestra salud.

Nutrición

Apoyo psicológico en el tratamiento de la Obesidad

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  • La obesidad es un compleja enfermedad multifactorial, no solo la genética o el balance positivo entre lo que se come y lo que se consume predisponen a padecer sobrepeso u obesidad, también la “parte psicológica” es fundamental.

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Cómo suelo decir a mis pacientes: “el problema no son los kilos, el problema es la causa que los ha provocado y si no quitamos la causa, no hemos quitado el problema”, por eso el tratamiento debe tener dos objetivos, uno la pérdida de peso y otro, no menos importante, cambiar los comportamientos para que además la pérdida de peso se mantenga en el tiempo.

Para empezar hay que decir que es más probable que se mantenga el peso cuando: [fancy_list style=”arrow_list” variation=”teal”]

  • Se ven los cambios en el estilo de vida como algo permanente y no como algo que terminara cuando se llegue a un peso saludable.
  • Se tiene un apoyo psicológico en el tiempo con la ayuda de las personas que nos rodean y del médico que nos ha seguido la dieta
  • Se hace ejercicio regularmente
  • Se interpretan las pequeñas “recaídas” que se puedan tener como algo positivo y fisiológico en el camino para conseguir mantener el peso.

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Algunos aspectos sobre los que debemos trabajar en el tratamiento del sobrepeso o la obesidad son: [fancy_list style=”arrow_list” variation=”teal”]

  • Autocontrol: Es importantísimo que el paciente identifique sus comportamientos a la hora de alimentarse, hacer ejercicio…esto se trabaja con la terapia cognitivo conductual que en una primera fase nos va a ayudar a conocernos a nosotros mismos y las circunstancias que nos rodean (por qué quiero adelgazar, quienes son “mis socios” o mis “saboteadores”, cual son mis alimentos o mis momentos “potencialmente peligrosos”…) y en una segunda, a tener las herramientas necesarias para gestionar nuestra alimentación y llevar un estilo de vida saludable.
  • Fijación de objetivos reales  a corto o medio plazo, nunca a largo, ya que si las metas se ven muy lejanas se viven como algo inalcanzable. Una valoración periódica de “lo que he conseguido y de lo que me queda por conseguir” es fundamental para seguir adelante.
  • Comportamiento alimentario: centrarnos en el acto de comer evitando estímulos que nos distraigan, harán que se saciará  antes nuestra “hambre física y psicológica” y además con mucha menor cantidad de comida. Comer despacio, no ver la TV mientras comemos…son algunos de los hábitos que deberíamos tener.
  • Prevención y tratamiento de las recaídas: como ya hemos dicho, son una parte fisiológica del cambio. No se deben vivir como un fallo o un fracaso sino todo lo contrario, deben ser una parte del camino que nos enseña a hacer pequeñas correcciones para estabilizar y mantener la pérdida de peso en el tiempo.

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